By Erik Mokoway

Det er ingen overraskelse at Millennials venter på å få barn - her er hvorfor

Mellom forsvaret av skinny jeans og minimumslønn, velger millennials å vente med å få babyer – her er grunnen.

Bilde av en ung mor som leser for barna sine

(Yuganov Konstantin / Shutterstock)

Først var det avokadotoasten vår. Så drepte vi kollektivt cruiseindustrien. Og nå står millennials overfor støyten av samfunnsmessig dømmekraft av enda en grunn: en synkende fødselsrate.

Mellom forsvaret av skinny jeans og minimumslønn, velger millennials å vente med å få babyer – her er grunnen.

Fødselsrater har gått ned i årevis

Til å begynne med Covid-19-pandemi virket som en enkel syndebukk å forklare den synkende fødselsraten. Men i virkeligheten har vi opplevd dette en stund nå. I 2018, den amerikanske fødselsraten og fruktbarhetstall begge deler falt til rekordlave nivåer .

Ifølge foreløpig fødselsrapport fra CDC var 2018 det fjerde året på rad med fødselsnedgang. Og det trenden har fortsatt inn i 2021 (alle pandemiske babyboom-vitser til side).

Millennials er ikke bare å ikke ha barn. De jobber også aktivt for å forhindre uønskede graviditeter. Abortklinikker har sett en betydelig økning etter prosedyremessig etterspørsel. 65,3 % av kvinnene i alderen 15 til 49 bruke prevensjon. Og de tallene har bare økt siden pandemien.

Men hvis denne nedgangen ikke er på grunn av COVID-19-pandemien, hva er det så?

Verden har endret seg på flere måter enn én

For det første føler jeg at det er viktig å merke seg at ingenting iboende har endret seg kvinner . Hva har endret er verden kvinner lever i.

Historisk dataekspert Aaron O'Neill publiserte et grovt fødselsratediagram av USA fra 1800 til 2020 på Statista.com. Diagrammet viser at for over 200 år siden var det estimerte antallet fødsler per tusen mennesker rundt 48.

På 1900-tallet falt den grove fødselsraten til rundt 30. Under babyboomer-æraen falt denne raten til rundt 21-24 fødsler per tusen mennesker. Og siden 1970 har dette tallet stadig sunket til den laveste raten på 12 (2020).

Graf over en synkende fødselsrate.

(M-SUR / Shutterstock)

Dette landet har endret seg en mye siden 1800-tallet - faktisk er det praktisk talt ugjenkjennelig. Så, for konsisitetens skyld, la oss fokusere på midten av 1900-tallet til nå.

Før kvinners frigjøringsbevegelse på 1960-tallet , var hjemmeværende mødre normen. Dette er ikke overraskende, tatt i betraktning kvinner hadde langt færre rettigheter — økonomisk, politisk, sosialt eller annet.

Bare i løpet av 1950-årene 1,2 % av kvinnene i Amerika gikk på college. Kvinner sminket mindre enn 35 % av arbeidsstyrken. Den var ikke før i 1974 at kvinner kunne åpne et kredittkort uten en manns signatur.

Moderne kvinner arbeider og utdanner seg

I 2019, høyskoleutdannede kvinner offisielt overgått antall like utdannede menn i arbeidsstyrken. Samme år sminket kvinner 57,4 % av arbeidsstyrken . Sist gang Amerika så så mange kvinner i arbeidsstyrken var i 1948, under andre verdenskrig.

Økningen i kvinners utdanning alene ville være grunn nok til en synkende fødselsrate. De Pew Research Center funnet at jo mer utdannet en kvinne er, jo mer sannsynlig vil hun vente med å få barn.

Dessuten fant den samme studien at jo mindre utdannet en kvinne er, jo større sannsynlighet er det for at hun får barn. Blant mødre som ikke gikk på høyskole, fikk 62 % sitt første barn før 25. Mindre enn to av ti kvinner som mangler en bachelorgrad er barnløse.

Sammenhengen mellom høyere utdanning og lavere fødselstall kan være faglig. Kvinner ønsker å ha karrierer nå før de slår seg til ro, professor i psykologi Clare Mehta fortalte Business Insider. Det skjedde ikke tidligere.

Men denne sammenhengen kan være, og er ofte, økonomisk. Høyere utdanning koster penger. Bare i 2019 var det 497,6 milliarder dollar i utestående studielånsgjeld for rundt 15,1 millioner tusenårige låntakere. Det er i gjennomsnitt rundt $33 000 per låntaker.

Som om 30 tusen med gjeld ikke var skremmende nok, er det også dyrere å få barn enn noen gang.

De skyhøye kostnadene ved barnepass

I løpet av de siste tiårene har kostnadene for barnepass økt på mer enn én måte. For det første i dollar: ifølge forskning fra U.S. Census Bureau økte den gjennomsnittlige ukentlige utgiften til barnepass mer enn 70 % fra 1985 ($87) til 2011 ($148).

Selv det å føde barnet er dyrere. A 2020 Helsesaker studie fant at den gjennomsnittlige mor vil betale mer enn $4500 for hennes fødsel og fødsel alene. Og det er for en forsikret mor - mange kvinner er ikke det . Og i en internasjonal sammenheng vil det å føde en baby i Finland sette deg tilbake mindre enn $60 .

Søsteren min, som fikk sitt første barn i 2019, delte sykehusutgiftene sine med meg. Noen høydepunkter fra mammutregningen inkluderer to servicegebyrer for innleggelse - for henne og sønnen - på totalt over $17 000. Epiduralen kostet over $800.

Bilde av en barnevakt som leker med barna.

(Africa Studio / Shutterstock)

Når kom hun tilbake til fjernarbeid? En uke etter at hun fødte barnet. Hun var tilbake på stedet innen en måned.

Dette bringer meg til min neste kostnad for barnepass: tid. De forente stater rangerer sist i statlig mandat betalt permisjon for nybakte foreldre. Kun 19 % av de ansatte i USA ha tilgang til betalt permisjon. Bare 82% er til og med kvalifisert for ubetalt permisjon .

Til slutt er det stigmaet rundt fødselspermisjon. Og heldigvis for kvinner, vil de bli dømt om de bestemmer seg for å ta det eller ikke, ifølge en rapport fra 2017 i Journal of Experimental Social Psychology.

Mens kvinnen som tok ut fødselspermisjon ble vurdert mer negativt i arbeidsdomenet, ble kvinnen som vedtok fødselspermisjon vurdert mer negativt i familiedomenet, heter det i rapporten.

Enkelt sagt, dette landet gjør det ikke lett for kvinner å få barn.

Ting ser ikke ut til å bli bedre

Da COVID-19-pandemien effektivt snudde verden på hodet, var mange amerikanere igjen og følte seg vilt usikre på fremtiden. Det vekker ikke akkurat den babyskapende stemningen, Philip Cohen, en sosiologiprofessor, fortalte Vox i april 2020 .

Folk tar langsiktige beslutninger når de føler seg sikre på fremtiden, og de utsetter langsiktige beslutninger når de ikke gjør det, forklarer Cohen. Og til tross for merkbar nedgang i pandemi-relatert frykt, er folk fortsatt nølende med tanke på fremtiden av mange grunner .

Den truende trusselen om klimaendringer har ansporet fremveksten av en BirthStriker-bevegelsen . De vitenskapelige bevis på klimaendringer er klart. Og hvis det ikke iverksettes store tiltak for å bremse den, viser studier at opptil tre milliarder mennesker vil bo i ubeboelige varmeforhold innen 2070.

Jeg vet at det virker som et fjernt, oppdiktet år. Men faktisk, 2070 er når mange millennials babyer vil nå 50- og 60-årene. BirthStrikers lurer på om det er sosialt ansvarlig å få barn i det hele tatt, og jeg vet ærlig talt ikke svaret på det spørsmålet.

Så, hva er den virkelige grunnen? Velg

For å være tydelig, er ikke denne statistikken ment å skamme noen millennials som for tiden ønsker å få en baby. Men konsensus er åpenbar: det er mange grunner ikke å ha en, som alle er helt forsvarlige.

De New York Times gjennomførte en undersøkelse i 2018 spør tusenårige menn og kvinner hvorfor de velger bort barn. Hele 64 % nevnte for dyr barnepass som sin primære årsak. Andre inkluderte økonomiske og globale bekymringer, utilstrekkelig betalt familiepermisjon og en prioritering av utdanning og karriere.

Med en planet som flørter med beboelighet og et voldsomt urettferdig samfunn, er det ingen overraskelse at fødselstallene har falt slik de har gjort. I stedet for å fokusere på hvorfor millennials ikke skynder seg å få barn, hvorfor fokuserer vi ikke på å gi dem en grunn til å gjøre det?

Flere relasjonshistorier:

Hvis du kysser på første date, må du lese dette - det er mer enn du tror

Dette er grunnen til at Bigtime Dating-appene ikke har fungert for deg

Hvis du svarer ja på disse spørsmålene, vil du kanskje revurdere romantikken din