By Erik Mokoway

'Kroppen min så ikke bra nok ut': Tidligere VS-modell deler sin giftige erfaring

Det viser seg at ikke engang Victoria's Secret-modellene selv kunne leve opp til de vanvittige standardene merket la frem.

Bilde av VS-modeller på VS-moteshowet.

(Sky Cinema /Shutterstock)

Som en 20-noe millennial har jeg vokst opp med Victoria's Secret (VS). Siden barndommen har jeg gått forbi butikken i kjøpesenteret, lest katalogen og lengtet etter den dagen jeg kunne kjøpe min første push-up-BH.

Da jeg var tidlig i tenårene, hadde merket overbevist meg om en perfekt kroppstype. For eksempel trodde jeg at jeg burde ha en liten midje, store pupper og milelange ben. Det er klart at alt annet ville være galt.

Disse kroppsforventningene var imidlertid helt urealistiske. Dessuten viser det seg at ikke engang Victoria's Secret-modellene selv kunne leve opp til denne standarden.

'Jeg er nå en størrelse 34B, som er sunt for meg'

Tidligere Victoria Secret-modell Bridget Malcolm nylig har delt en TikTok-video av henne som prøvde en BH hun hadde på seg på VS Fashion Show 2016. Det hvite, blonde tallet er en størrelse 30A. Malcolm rynket pannen på kameraet mens hun gikk BH-en opp rundt ribbeina.

Jeg er nå en størrelse 34B, noe som er sunt for meg, sier hun. Jeg ble avvist fra showet i 2017 av Ed Razek [tidligere VS CMO]. Han sa at kroppen min ikke så bra nok ut. Jeg brukte størrelse 30B på det tidspunktet.

Deretter klipper videoen til en ung Malcolm i en blonde-bh og rosa VS-kappe. Med det blonde håret krøllet og det hvite smilet som stråler, er det vanskelig å forestille seg at noe kan være galt.

Men Malcolm husker en mye annerledes opplevelse. Tristheten bak øynene mine fra 2016-showet knuser hjertet mitt, sier hun. Victoria's Secret, ditt performative allierte er en spøk.

@bridgetmalcolm

for lite for sent Victoria's Secret ##El Secreto de Victoria ##victoriasecretshows ##CompleteMyLook ##Mittfargede hår

? original lyd – Bridget Malcolm

Malcolm er ikke den første som roper ut 44 år gammel undertøysforhandler , enten.

#WeAreAllEngels

Supermodell og andre Aussie Robyn Lawley offentlig skamte undertøysbehemothen tre år før og startet en nettsøknad på Change.org med hashtaggen #WeAreAllAngels.

Bli med meg, og la oss hjelpe til med å endre tankene til Victoria's Secret til å være mer mangfoldige og inkluderende kroppsformer og størrelser på rullebanene deres, skrev Lawley. Som kvinner vil jeg at vi alle skal gå sammen og si: JEG ER nok. Jeg er vakker. JEG ER unik, og jeg VIL se kroppsformen min representert i showene dine, eller jeg lover å aldri kjøpe produktet ditt igjen!

Lawley fortalte Forbes at sangeren og motemogulen Rihannas Savage x Fenty-moteshow inspirerte henne til handling. Savage x Fenty-showet var et friskt pust, sa modellen. Hvor stor innvirkning kan det ha på unge jenter hvis Victoria's Secret gjorde det samme?

Lawley, som VS kalte en modell i plussstørrelse, har en datter. Hun skrev at hun nekter å la henne vokse opp med de begrensede idealene og den latterlige ideen om at en bh-størrelse er viktigere enn hennes fysiske og følelsesmessige helse.

Det var i 2018. Siden den gang har nettsamfunnet lagt til 10 204 signaturer – i underkant av 5 000 under målet om 15 000 signaturer. Men det betyr ikke at det ikke er gjort fremskritt.

Avlyste show og sparket ledere

I løpet av de siste årene har Victoria's Secret fått mye feil. 2019 og 2020 var kanskje de verste årene for selskapet til nå.

I august 2019, mer enn 100 modeller signert en åpen begjæring til Victoria's Secret-sjef John Mehas via The Model Alliance . Oppropet nevner seksuelle overgrep, voldtekt og sexhandel av både nåværende og aspirerende modeller.

Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av Model Alliance (@modelallianceny)

Den krever da at personer som Mehas og andre gjerningsmenn blir stilt til ansvar. Vi ber Victoria's Secret om å iverksette meningsfulle tiltak for å beskytte talentet og de som ønsker å jobbe med selskapet, heter det i oppropet.

Mangeårig markedssjef Ed Razek, som Malcolm nevner i sin TikTok-video, trakk seg samme måned etter en kontroversiell Vogue intervju . Tre måneder senere, morselskapet L Brands trakk støpslet på VS Fashion Show.

Til slutt, i februar 2020, møtte Razeks sleske partner-in-crime og administrerende direktør for L Brands, Leslie Wexner, en lignende skjebne. På grunn av Wexners bånd med serievoldtektsmann Jeffrey Epstein, tvang investorer 83-åringen til å trekke seg.

Omdefinerer Victoria's Secret

Under nesten helt ny og kvinnestyrt lederskap , Victoria's Secret har laget noen store merkeendringer. En stor endring er VS Kollektiv , som kunngjorde selskapet i juni av dette året.

Vi er stolte over å kunngjøre en spennende ny partnerskapsplattform designet for å forme fremtiden til Victoria's Secret, skrev merket. Disse ekstraordinære partnerne, sa merket, vil hjelpe selskapet med å lage nye produkter, innhold og programmer.

Forskjellen er lett synlig. Dagene til bevingede og undertøykledde Engler er for lengst borte. Kvinner kjent for sine profesjonelle prestasjoner – ikke bryststørrelsen – utgjør VS-kollektivet.

Se dette innlegget på Instagram

Et innlegg delt av Victoria's Secret (@victoriassecret)

VS Collectives grunnleggere inkluderer Megan Rapinoe, LHBTQ+-advokat og fotballstjerne; Eileen Gu, freestyle skiløper og olympier; Paloma Elsesser, inklusivitetsforkjemper og birasial modell; og Amanda de Cadenet, journalist og grunnlegger av Girlgaze .

Selskapet planlegger å utvide sin produktlinje til å inkludere barsel- og mastektomislitasje samt større størrelsesinkludering.

Når verden endret seg, var vi for trege til å reagere, nye Det fortalte administrerende direktør Martin Waters New York Times . Vi trengte å slutte å handle om hva menn vil ha og være om hva kvinner vil ha.

Så hvis VS prøver så hardt å endre seg, hvorfor snakker modeller som Malcolm nå?

'Jeg er sterk nok for ethvert tilbakeslag, jeg var ikke før dette'

Selv om det er et skritt i riktig retning, opphever ikke oppgraderingen av VS-merket opplevelsene til modeller som led under merkevarens tidligere regime. Malcolm svarte på de som spurte hvorfor hun uttalte seg nå på TikTok i stedet for før.

La meg ta deg med på en reise gjennom tid og rom, sier modellen. Da jeg var 18 år, bodde jeg i tre land. Hun fortsetter med å si at en mye eldre mann hadde stelt henne. Hun hadde også blitt utsatt for seksuelle overgrep flere ganger. Agentene hennes ba henne til og med ta kokain for å gå ned i vekt. Og alt dette var før fylte 18 år.

Jeg utviklet PTSD, fortsetter hun, anoreksi, angst og depresjon. Jeg kunne ikke sosialisere meg uten å drikke, og jeg ble veldig avhengig av Xanax og Ambien for å komme meg gjennom natten. På 26-årsdagen min fikk jeg et nervøst sammenbrudd og kunne ikke forlate huset mitt på et år.

I dag er hun to år edru, fire år i bedring etter en spiseforstyrrelse og er glad og sterk. Hun forklarer at hun ikke kunne snakke om opplevelsene sine før hun nådde dit hun er i dag, og det er derfor hun sier ifra nå.

Jeg er solid i restitusjon, og jeg er sterk nok for enhver tilbakeslag. Jeg var ikke før dette, avslutter Malcolm.

@bridgetmalcolm

Spørsmål og svar er åpent for alle som vil spørre meg om hva som helst. Men det er derfor jeg ikke har snakket før nå.

? original lyd – Bridget Malcolm

Prosessen med å gå videre

I en uttalelse til Insider , svarte Victoria's Secret på Malcolms kommentarer.

Det er et nytt lederteam hos Victoria's Secret som er fullt forpliktet til den fortsatte transformasjonen av merkevaren med fokus på å skape et inkluderende miljø for våre medarbeidere, kunder og partnere for å feire, løfte og forkjempe alle kvinner.

Likevel, er det for lite for sent for VS å endre seg, som foreslått i Malcolms TikTok-videotekst? Det ser ut til at vi må vente og se.

TIL en rask titt på merkevarens nettside avslører et nettsted som fortsatt domineres av tonede, strekkmerkefrie modeller. Og mens utvalget av kroppstyper virker mer inkluderende, full representasjon er ennå ikke oppnådd.

Inntil da må vi fortsette å holde disse merkene ansvarlige og kjempe for kroppspositivitet i sin helhet — ikke som en grunn fremføring av moral. Dette inkluderer å lytte til og støtte ofre for merkevarens tidligere misbruk når de får styrke til å komme frem - enten det er i morgen, neste måned eller fem år fra nå.

Flere historier om helse og velvære:

Jeg gikk opp i pandemisk vekt – hva så?

Hva er forventningsangst og hvordan håndterer jeg det?

Ashwagandha senker stress, forbedrer sexlivet ditt og så mye mer (det er et livsendrende supplement)