By Erik Mokoway

Times Square vil ønske velkommen tilbake nyttårsfeiringer og festdeltakere – men det er en fangst

Den ikoniske festen kommer tilbake, men ting vil se annerledes ut i år.

Nyttårsaften feiring på Time Square i New York City.

(Clari Massimiliano/Shutterstock.com)

Times Square har vært hjemmet til landets største nyttårsfeiring i over et århundre. Men takket være COVID-19-pandemien ble Times Square i 2021 sammenlignet med tomheten da alle feiret i karantene.

I år bringer byen tilbake festlighetene i full gang. Men før du strekker deg etter støymakerne dine og champagne , vær oppmerksom på: det er en hake denne gangen.

Hvordan Times Square-tradisjonen startet

NYE-ballen gjorde sin første nedstigning fra toppen One Times Square i 1907 . 100 25-watts lyspærer prydet den originale jern- og trepæren. En innvandrer metallarbeider ved navn Jacob Starr bygde ballen; skiltmaker Artkraft Strauss senket den.

I disse dager er det en mye mer involvert operasjon. Titusen – om ikke hundretusener – av tilskuere samles i byen for å se hovedbegivenheten. I mellomtiden ser millioner flere på eksternt over hele kloden.

Byen avlyste tradisjonen sin bare tre ganger gjennom historien. En gang i 1942 og igjen i 1943 under andre verdenskrig. Den siste, siste kanselleringen var i desember 2020.

NYCs lange historie med epidemier

Da tiden kom for å ringe på nyttår 2021, var New York City fortsatt tilbakestående fra pandemien. Østkystbyen var et av landets første episentre for sykdommen.

Tidlig i 2020 var NYC et hotspot for koronavirus. De CDC rapporterte over 200 000 tilfeller av covid-19 i løpet av de tre første månedene av pandemien. I begynnelsen av april, da de fleste av oss bare begynte å se COVID i områdene våre, rapporterte NYC 800 COVID-dødsfall på en dag.

Resten av landet så forskrekket på mens sykehusarbeidere satte opp provisoriske likhus i kjølebiler. Selv om dette kan virke som et pandemisk mareritt fra fortiden, er det det fortsatt pågår i 2021 .

2020 var heller ikke første gang Big Apple regnet med en epidemi. Nesten nøyaktig et århundre tidligere smuldret byen nesten opp under vekten av byen Spansk influensapandemi .

Derfor, i lys av byens lange historie, virker borgermester Bill de Blasios nylige kunngjøring desto mer logisk.

Ringer inn det nye året på en ansvarlig måte

De Blasio annonsert 16. november at Times Square vil være åpent for nyttårsfeiringen i 2022. Vi er stolte over å kunngjøre Times Squares fantastiske feiring, ballfallet, alt, komme tilbake med full styrke, slik vi elsker det.

Hundretusenvis av mennesker der for å feire, fortsetter ordføreren, vi kan endelig komme sammen igjen. Det kommer til å bli fantastisk. Det kommer til å være en glede for byen.

Fangsten? Alle NYE-deltakere må være fullstendig vaksinert. Festdeltakere må vise seg frem bevis på vaksinasjon og gyldig legitimasjon med bilde. De byen anbefaler allerede på det sterkeste alle bruker en maske i offentlige, innendørs omgivelser, uavhengig av om det er eksplisitt påkrevd.

Denne politikken piggybacks av Nøkkel til NYC kampanje, som startet 17. august 2021. Mange barer, treningssentre, teatre og restauranter krever allerede vaksinasjonsbevis.

Imidlertid kan denne nye politikken virke som den ultimate buzzkillen for de tusenvis av turister som besøker NYC for å feste. Men i typisk NYC-ånd er ikke lokalbefolkningen så bekymret for hva folk utenbys tenker.

Holiday Shopping

Fullfør julehandelen i dag med disse fantastiske gavekurvene som er perfekte for alle på listen din

De beste vertinnegavene i 2021

De beste gavene til personen som har alt (og sier at de ikke vil ha noe)

De beste overbærende spagavene for å skjemme bort dine kjære denne høytiden

De ultimate komfortgavene: Luksuriøst myke PJ-er, håndklær, sengetøy og mer

Gaven som fortsetter å gi: Beste abonnementsgaver i 2021